Europa moet zich niet door Trump handelsakkoord in laten chanteren

“Trump stapte uit het klimaatakkoord van Parijs en dreigt Europa met hoge importtarieven. Het is onwenselijk dat de Europese Unie onder deze omstandigheden onderhandelingen begint met de Verenigde Staten over een nieuw handelsakkoord”, stelt Europarlementariër Bas Eickhout. Het Europees Parlement steunde vandaag het voorstel van GroenLinks om het voorgestelde onderhandelingsmandaat van de Europese Commissie te verwerpen.

Nadat TTIP werd bevroren, maakten de Amerikaanse president Donald Trump en Commissie-voorzitter Jean-Claude Juncker in de zomer van 2018 handelsafspraken om Amerikaanse importtarieven te voorkomen. Terwijl de Amerikaanse dreigementen op tafel bleven liggen, stelde de Europese Commissie onlangs een nieuw onderhandelingsmandaat voor een EU-VS handelsakkoord voor. Het Europees Parlement stemde donderdag voor een GroenLinks-amendement om dat handelsmandaat te verwerpen. Vervolgens werd de resolutie door een krappe meerderheid verworpen waardoor het Europees Parlement formeel geen standpunt inneemt.

GroenLinks vindt het onbestaanbaar dat de EU-lidstaten dit mandaat onder de huidige omstandigheden zouden goedkeuren. De fractie heeft amendementen ingediend op de resolutie die is voorgesteld door de handelscommissie.

Extreem inconsistent

Eickhout: “Op papier heeft de EU een handelsstrategie gebaseerd op Europese waarden zoals duurzaamheid. Dat maakt het extreem inconsistent om nu een handelsdeal met Trump te sluiten, terwijl hij die het Parijs-akkoord naast zich neerlegt en de EU behandelt als handelsvijand in plaats van bondgenoot. De EU moet zich als grote handelsmacht niet laten chanteren”.

In ruil voor het (voorlopig) afwenden van tarieven deed de Europese Commissie toezeggingen aan de VS dat Europa onder andere meer soja en vloeibaar gas (veelal schaliegas) uit de VS zal importeren. De Europese Commissie ging zelfs zo ver om criteria van de Europese hernieuwbare energieregels op te rekken zodat Amerikaanse sojabonen als duurzaam konden worden aangemerkt.

TTIP-spook

Eickhout: “Deze strategie is niet te rijmen met handel gebaseerd op duurzaamheid. Het oude TTIP-spook duikt op, het algemeen belang legt het tegen handelsbelangen van grote bedrijven. Het is een volstrekt verkeerd signaal aan de VS om onder deze omstandigheden een nieuw bod voor een handelsakkoord op tafel te leggen”.